南庄蘇鐵化石

蘇鐵化石4.JPG

見證台灣約在三百萬年前蓬萊造山運動,台灣唯一的蘇鐵模。

苗栗縣府於92年公告為「蘇鐵模鑄化石景區」,出現在一條山間小徑旁的石壁上,密集排列著約橄欖球大小的圓瓶狀構造,由菱形的葉柄痕跡可以判斷該是蘇鐵的樹幹鑄模化石。

蘇鐵化石
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蘇鐵科植物,活躍於史前中生代,距今一億三千多萬年前的三疊紀、侏儸紀、白堊紀時代,後來經過冰河期及隕石衝撞地球的災難,造成大部分物種滅絕,僅有少部分殘存下來,稱為「孓遺植物」或「活化石」,蘇鐵一族,便是其中之一。現代蘇鐵類植物多分布於東南亞的熱帶或亞熱帶區域,此地化石出現大量蘇鐵類植物群落,目前蘇鐵模鑄化石尚可辨認的數量上者約有 55 株,加上破損不易辨認者, 及部份路段被鐵絲網內的土石、枯葉所覆蓋者,估計總數約在 80 株上下,與過往的最高估計數量並未明顯減少。

而化石露頭位於距中新世晚期南莊層底部約一百公尺處的岩層中。這些化石埋藏於灰黑色頁岩內,呈酒瓶形或梨形,單幹或偶有分枝;直立排列,化石頂部在京岩與頁岩交界處消逝未再向上發育,直徑八至二十五公分,高度最高五十公分。考其特構,顯示化石內部係由頁岩上層的泥質京岩再填充而保留樹幹形式,但內部組織細微構造並未殘留,僅屬模鑄化石。就植物生態環境而言,現代蘇鐵類植物多分布於東南亞的熱帶即亞熱帶區域。此地化石出現大量蘇鐵類植物群落,可作為台灣中新世時代古氣候的指標。是植物學及地質學上的重要發現,深具科學教育、學術研究及旅遊觀光的價值。